Я оказалась совсем не готова, к тому, что увидела. Если сравнить вампира, с каким-нибудь экзотичным фруктом, то получалось, что новый мастер, проникает сквозь внешнюю кожицу через плоть, оставляет свой отпечаток в сердцевине, но ядрышко неизменно является средоточием силы создателя, причём речь не столько о том вампире, который фактически поднял новенького, сколько о мастере, ставшим новому источником существования. Моя сила изрядно потеснила следы бывшего хозяина Сева, но они по-прежнему присутствовали, но сила его создателя вместо того, чтобы просто поддерживать Северьяна, делать его сильнее, наоборот, уродовала, травмировала, отравляла изнутри.

Картинка оказалась настолько мерзкой, что я, даже не задумываясь, усилила напор, уничтожая всё чуждое, лишнее. Мне казалось, что я соскребаю древнюю плесень, отчищаю гниль, залечиваю поражённые участки. Сев глухо застонал, когда я окончательно оборвала нить, связывавшую его с бывшим мастером. Погорячилась. Та нить вела не только к убитому садисту, но и к его создателю, и создателю его создателя…. Я будто по незнанию и по глупости, выдернула Севу позвоночник.

Подумать я не успела. Мой холод знал лучше меня, и секунду спустя ниточка протянулась между Севом и мной, а я отстранённо поняла, что для всех теперь будет выглядеть так, словно это я прародитель Сева. Вау. Я моргнула, тряхнула головой и поспешила отозвать свою силу обратно, пока не учудила что-нибудь ещё. Я чувствовала, что неправильности ещё остались, но ими я точно займусь потом.

Северьян смотрел на меня снизу вверх мутными счастливыми глазами:

- Мастер, я и впрямь чувствую, что только ваш. Благодарю вас.

А я ничего такого не планировала…. Но раз Сев доволен, то почему нет? Я ещё раз провела рукой по его волосам, но на сей раз жёстко контролируя порывы своей силы и с лёгким ужасом поняла, что Сев стал мне ещё приятнее. Он как продолжение моей руки или ноги. Я сглотнула, отступила на шаг и как можно нейтральнее сказала:

- Пойдём вниз.

Сев плавно перетёк в вертикальное положение, шагнул в сторону с моей дороги, и всё это не сводя с меня взгляда, полного обожания, благодарности, восхищения. Нервирует.

Я спустилась по лестнице, приблизилась к дверям тронного зала, но никто не открывал. Ожидаемо, вампиры спят. Сев вышел из-за спины и толкнул створку. Ого. Я думала, все разошлись, и ошиблась. Вампиры лежали бездыханными телами на каменных плитах тронного зала. Возвышение пустовало, зато были заняты кресла. В одном лежал Римус с Мариной на коленях, в двух других – Алик и Стас.

- Мастер, - обратился ко мне Сев, и указал на вампа, чьего имени я не знала. Он привалился к помосту и смотрел прямо на меня. Он был в сознании. Это был тот самый вампир, которого Марга ложно приговорила, а я признала своим и дала ему кровь.

Я хотела отдохнуть после безумной ночи, а должна разбираться с очередным нелюдем. Переступая через тела мертвецов, я зашагала к трону. Безымянный вампир не отрывал от нас Севом взгляда. Повинуясь моему жесту, Северьян поднялся со мной на возвышение. Я бы предпочла, чтобы он встал от меня по правую руку, но вместо этого, Сев опустился на пол. Нужно будет объяснить ему, что я от него жду. И вообще, Сев другим плохой пример подаёт, потому что, глядя на него, второй вамп тоже преклонил колени.

Неспешно рассматривая подкидыша судьбы, я отметила густые каштановые волосы, заправленные за уши, косую чёлку, тёмные, почти чёрные глаза, чуть длинноватый острый нос, треугольный подбородок. Что с ним делать – ума не приложу. Мастер, старше и сильнее Римуса, может быть, он и примет подчинённое положение, но легче от этого не будет, потому что он станет бомбой замедленного действия, которая точно рванёт, но неизвестно когда. Нет, с ним возиться придётся самой. И куда его пристроить? Наверное, я неправильно задаю себе вопрос. Нужно решить, что делать не конкретно с ним, а со всей своей свитой: Северьян, Алик, Стас, новенький.

Сев, понятно, меня сопровождает, готовит мне кофе и в перспективе станет кем-то вроде секретаря. И Сева расклад более чем устраивает, я вижу. Он готов вечно просто быть рядом со мной. Со Стасом сложнее. Ближайшее время мне придётся смириться с его обществом, потому как иначе бывшие подданные порвут его на клочки, но, пока я, конечно, не загадываю, есть хороший шанс, что Стас наберётся сил и вновь попытает счастья стать мастером какого-нибудь другого города, не Хельбурга. Или, когда страсти поутихнут, вернётся под начало Римуса, пусть и с особым статусом. Точно, пусть отвечает за связь между моим домом на кладбище и Родниковой башней.

Алик…. Если он не сможет принять своё новое существование, я позволю ему уйти, позволю не подняться с очередным закатом, а умереть навсегда. Боги, пусть он справится.

И новенький. Дел для него у меня нет. Опять придумывать? У меня не настолько развита фантазия. А ещё я устала, хочу спать, есть, не важно, в каком порядке. Надо закруглять знакомство.

- Как тебя зовут? – спросила я, прикидывая, дать ли вампиру новое имя или оставить прежнее. Севу его бывший хозяин дал имя Аргент, Алику оставил прежнее. Интересно, а с этим как?

- Мастер, как вы пожелаете. Я буду откликаться на то имя, на которое вы пожелаете.

Опять двадцать пять. Я устало поморщилась. Дрессировка у них – сплошной ужас. Я ещё раз вздохнула.

- Как тебя называл твой предыдущий мастер?

- Юрий последние двадцать лет. До этого он называл меня Эрнест, ещё раньше Харитон.

- Достаточно. Как тебя звали до того, как ты стал вампиром?

- Простите, мой мастер, - вампир склонил голову ещё ниже, - Я не помню. У меня нет воспоминаний, как я был человеком, и почти отсутствуют воспоминаний о первых годах после обращения.

- Я даю тебе имя Даниил, но звать буду коротко – Дан.

- Благодарю, мастер.

Я кивнула, и дала последнее распоряжение:

- Оставайся в этом зале.

Поднялась. Сев очень вовремя подал руку, а то я бы споткнулась, и, опираясь на своего главного помощника, спустилась с помоста. Теперь выйти в коридор, и в комнату, отданную мне ещё Стасом. Я даже раздеваться не стала, скинула обувь, забралась в кровать и накрылась одеялом.

- Посидишь со мной? – я сдвинулась от края, освобождая Севу место, сомневаюсь, что он нашёл бы себе дело, скорее всего, просто разместился бы на полу. Он послушно сел, куда я показала. Я перехватила его настороженный взгляд. Ну да, в роли подножного коврика он бы чувствовал себя привычнее и спокойнее, но я точно решила от плохого его отучить. Успокаивающе накрыла ладонью его пальцы, попыталась улыбнуться, но вместо этого провалилась в сон.

Когда я открыла глаза, то сначала толком не поняла, где нахожусь. Сколько я проспала, я не знала. Под землёй время воспринимается иначе. Северьян сидел на кровати, его пальцы были по-прежнему у меня под ладонью. Странно, я чувствовала, что едва заметным слабым ручейком от меня к нему течёт холод. Сев выглядел на редкость умиротворённым. Я пошевелилась, приподнялась на локте, но руку забирать не спешила. Северьян никак не отреагировал на моё пробуждение.

- Сев? – вампир медленно повернул голову, выразительно нахмурился, будто силился понять, что происходит, будто своим вопросом я его разбудила, но он всё никак не выпутается из паутины сна. Я остановила движение своей силы между нами и медленно отняла руку. Сев моргнул и переменился в лице:

- Простите, мастер!

Вот, испортила.

- Всё хорошо, - пообещала я, - Сев, всё замечательно.

Я спустила на пол ноги, соображая, куда я скинула обувь. Сев, уловив моё намерение, соскользнул вниз и помог обуться.

- Спасибо. Здесь подожди.

Я направилась в ванную, ополоснула лицо холодной водой, с печалью оглядела измятую одежду. Теперь бы кофе, и поесть. Интересно, я найду в Родниковой башне кофе? Выйдя из ванной, я махнула Севу на выход. По идее, днём кто-то живой отвечает на телефонные звонки, следовательно, еда быть должна.

Перед самой дверью я затормозила и обернулась к Северьяну:

- Как думаешь, нужно Даниила чем-то занять или без указаний обойдётся?

- У него есть приказ, - спокойно заметил Сев, - находиться в тронном зале.

Я вышла в коридор. Известный мне путь в надземную часть вампирьей резиденции проходил через тронный зал. Северьян предупредительно распахнул для меня двери. Дан, разумеется, уже ждал, увидев меня, поклонился. Я оглядела зал. Вампиры лежали в прежнем беспорядке на полу. Не было бы зрителя, я бы их обошла, а на глазах Дана придётся изображать невесть что и перешагивать, ибо мастер из-за собственности курс не меняет. На всякий случай ухватилась за руку Сева.

День прошёл спокойно. В башне обнаружилась Аллочка, скучавшая над телефонным аппаратом. Она-то и организовала для меня завтрак, он же обед, приняла Сева за человека и упорно пыталась скормить ему бутерброд, а, увидев клыки, немало поразилась. Пока ела, я вспомнила, что неплохо бы позвонить Алану, что я и сделала, едва проглотила последний кусочек.

- Тина, - крайне недовольно проворчал в трубку лис.

- Ты ещё не забыл, кем я для тебя являюсь, - насмешливо уточнила я, - Дело такое, Алан, ты возвращаешься вместе с Дирком. Сам потом, как я уже говорила, можешь выметаться на все четыре стороны света.

- Тина….

- Ты такое веселье пропустил, Алан. Казнь бывшего хозяина Сева, передел власти. Мастером города теперь у нас является Римус. Но это формально. А фактически на троне сижу я.

- Долго ты там усидишь?

- Алан, у нас был уговор, что вы с Дирком покидаете Хельбург, пока здесь опасно. Теперь я говорю вернуться. Можешь, конечно, проигнорировать, но Алан, не надо, потому что я обещала Дирку, что он мой, а, следовательно, Алан, я вас найду.

Лис выразительно фыркнул и вдруг, резко сменив тон, сказал:

- Я думал у тебя ни шанса. Я не предполагал возвращение. Мне нужно время подумать. До заката я перезвоню.

Вот поганец. Я отбросила мобильник. Северьян посмотрел на меня очень серьёзно:

- Алана следовало бы наказать, простите, мастер.

- Почему ты хочешь его наказать? – заинтересовалась я.

- Потому что вы лучшая.

- Ты так говоришь, потому что тебе не с кем сравнивать, - возразила я.

- Как раз потому что есть с кем, - Сев, кажется, впервые открыто со мной не согласился, возразил. Внешне я никак не отреагировала, но внутри ликовала. Оттаивает мальчик. Северьян, по-моему, даже не понял, что он перечил госпоже. Я победно улыбнулась.

Алан сдержал обещание – перезвонил. И радостно сообщил, что нашёл стаю, в которую со своими лисами вступила Фокси, оцарапавшая Дирка. Алан и Дирк были приняты, причём Дирк получил взбучку за сопротивление. О возврате не может быть и речи. Алан даже любезно подсказал город, чтобы я не тратила время на поиски.

Я мрачно выругалась. Поеду. Может быть, не сегодня, но точно в ближайшее время. Кстати, мне показалось знакомым название городка. Я напрягла память и сообразила, что проезжала его дважды: когда ехала в Берг и обратно. Вот и отлично. Лисы, трепещите. К вам едет некромант. Я грустно хмыкнула. Новость оставила крайне неприятный осадок, но это мелочи, я справлюсь.

- Убить за такое мало, - на грани слышимости буркнул Сев.

- Спасибо, - улыбнулась я и задумчиво постучала кончиком указательного пальца по губе. Ехать и разбираться, конечно, хорошо, но явно к поездке нужно подготовиться. Во-первых, решить, беру ли я кого-нибудь с собой. Персонажи всё те же: Сев, Алик, Стас, Дан, - четверо вампиров, которых нужно прятать от солнца и поить кровью. Чтобы такую ораву прокормить, нужны ещё в довесок пара оборотней. Дана и Стаса точно можно оставить, посидят у меня в доме на кладбище, с них не убудет. Римуса попрошу обеспечить кровососов пропитанием. Сева я бы взяла с собой, но нужды в нём нет, а за двумя клыкастыми кто-то должен приглядывать. Думаю, наша с ним связь настолько сильна, что при необходимости я смогу передать ему силу невзирая на расстояние. Стало быть, даже удачно: Сев от молчаливо-безучастной тени-мебели повышается до реального помощника и, по большому счёту, моей правой руки, как я и хотела. С Аликом решить проще. Для него одного моей крови хватит, а развеяться ему будет полезно. Словом, Алик едет со мной.

Во-вторых, решить, что я хочу. Дирк, я уверена, попросится обратно. Вожак, естественно, откажет. Что делать? Пойти на поводу у лисёнка и выполнить данное обещание или оставить его среди своих, если ему в новой стае хорошо. Я вздохнула, понимая, что ответ на этот вопрос вторичен. Я Фокси, пусть и человек, у которой сбежал альфа и увёл подопечного, а вожак этому поспособствовал. При всей возможной симпатии к неизвестному лису, за его действия я должна спросить. Надеюсь, он вежливо извинится, и мы разбежимся.

На закате я вышла из Родниковой башни на улицу, крепко держа Сева за руку. Вместе мы провожали дневное светило, следили, как красно-малиновый шар медленно уползает за горизонт, оставляя место ночной темноте. Внизу, под нами, отделённые многометровым слоем земли, пробуждались вампиры. Я мысленно потянулась к Римусу, передавая, что трон сегодня следует занять ему

Когда солнце окончательно скрылось, я протянула:

- Сев, тебе нужно поесть, а мне поговорить с Аликом.

- Мастер, мне прислать его сюда?

- Это было бы замечательно.

Северьян коротко поклонился, сделал шаг назад и бесшумно исчез. А всего через пару минут со спины раздалось:

- Тина?

Я улыбнулась Алику, оглядела с ног до головы и удовлетворённо кивнула. Он уже был сыт и выглядел просто прекрасно.

- Привет, как ты?

- Мёртв.

- У меня поездка одна намечается. Составишь компанию?

- А есть выбор? Знаешь, я ведь ощущаю, что ты хочешь получить согласие, и не могу этому противиться. Сил не хватает.

- Нет, не знала.

- И ты не хочешь меня отпускать.

- Тебе достаточно сказать…, - откликнулась я, сбитая с толку.

- Сначала мне хотелось умереть, теперь я не до конца разобрался.

- Моё влияние должно уменьшиться, - обнадёжила я. Не знаю, как с некромантами, вампиры от своих создателей со временем зависели всё меньше, правда, это не значит, что они полностью освобождались от влияния мастера. Сев за пятьсот лет недалеко продвинулся и как ни печально, это был его потолок.

Ночь я провела в Хельбурге. Уехать просто так нельзя – нужно убедиться, что Римус справится. Впрочем, вампирья община его приняла в качестве своего хозяина. В этом была не столько заслуга самого Римуса, сколько чёткое понимание, что его поддерживает некромант. Вампиры не хотели со мной связываться, а, наглядевшись на Зою, окончательно уверились, что лучше буфер в лице Мастера, чем иметь со мной дело напрямую.

Оставив указания Севу и остальным, на рассвете я выехала из города. Со мной был Алик, но с приближением солнца он отключился, став самым обыкновенным трупом, разве что не разлагался. Накрыла Алика с головой пледом, защищая от солнца.

На месте буду к обеду. Надо по-тихому найти Дирка, поговорить с ним, а уж потом общаться с остальными лисами. В чём-то Алан прав. Незачем ребёнку крутиться среди кровососов, только я не уверена, что место рядом со мной худшее в мире. Достаточно вспомнить с кем Дирк был до меня. Сейчас, в дороге, я ничего не решу. Я просто увеличила скорость.