Сегодня я легла в районе десяти вечера, в надежде, что ночь пройдёт, как у нормальных людей, которые спят в тёмное время суток, а просыпаются утром со звоном будильника. Меня же разбудил телефонный звонок. Часы на полу показывали полночь с хвостиком. Я выругалась сквозь зубы и ответила:

- Да.

- Тина, это Стас.

Если бы звонила Леда или кто-то из охотников, я бы постаралась быть вежливой и внимательной, но спать мне помешал кровосос.

- Какого тебе надо?! Люди по ночам спят, Стас.

- Понимаю, Тина. Тайрик на рассвете отбывает. Церемония прощания требует твоего присутствия. Ничего не могу поделать.

- Как отбывает? - я окончательно проснулась и подавила зевок, - он же приехал на несколько дней.

- Собирался. Он отказался от основных переговоров. Фактически, он не стал ни о чём говорить, а четверть часа назад сообщил, что возвращается в Литву.

- И?

- Приезжай с обоими лисами. Сможешь с обоими?

- Не уверена.

- Тина. Говорил же оставить его в клетке, - в голосе Стаса впервые звучали искренние эмоции, хоть они и были раздражением, злостью, досадой и чем-то ещё подобным. Он решил, что я не справилась?

- Стас. Они перекидывались и теперь спят.

- Как?

- Они перекидывались и спят. Думаю, проснуться не позже, чем через пару часов. Мне ехать одной?

- С ними, Тина. Я… я что-нибудь придумаю и отложу церемонию. И ещё. Мы должны сделать ответные подарки.

На секунду я опешила, а потом буквально рявкнула:

- Я не отдам Дирка!

- Догадался. Ты подаришь ему книгу сонетов Шекспира семнадцатого века. Идея предыдущего Мастера.

Слишком странный подарок:

- В чём подвох?

- Тебе обязательно нужен подвох? Мастер Тайрика не всегда был Мастером города. Когда его только обратили, он был во власти Ланы, большой поклонницы Шекспира. Он годами стоял на коленях перед её троном и читал сонеты. За ошибку его наказывали. Жестоко.

- Ответ на статуэтку.

- Да. Выглядеть будет, что ты за меня мстишь. А я подарю амулет, усиливающий ментальное воздействие.

- А тебе самому он не нужен?

- Его использование вызывает сильнейшую головную боль.

Я фыркнула.

- Поторопись, как сможешь, - сказал Стас и повесил трубку.

Пришлось сползать с постели. Оделась я как и в прошлый раз, вооружилась до зубов. Привычные брюки, кофта, скрытые ножи, острые, опасные штучки даже в причёске. Оглядев себя в зеркало, осталась довольна и пошла для начала в комнату Дирка. Парень спал.

- Дирк, - позвала я, - Дирк.

Бесполезно. Я попробовала потрясти его за плечо, но результата не добилась. И почему я не спросила у Стаса, хватит ли присутствия Алана? Конечно, не хватит. Я сбежала на первый этаж: начну с кофе.

Вернулась в комнату Дирка, когда часы показывали без семи минут час. Новая попытка дозваться и добудиться провалилась.

- Чего тебе от мальчика надо? – спросили за спиной, и я подпрыгнула, развернулась, выхватывая нож. В дверях стоял Алан. Одеться он не потрудился. И теперь смотрел на меня с ухмылкой.

- Подкрадываться ты умеешь, - мотнула я головой, убирая нож, - Звонил Стас. Тайрик уезжает на рассвете. Необходимо наше присутствие на церемонии.

Алана перекосило, как от кислого лимона.

- Алан, понимаю, ты не в экстазе, но топай одеваться.

- Он уедет, а я остаюсь? – уточнил Алан.

- Да. Он подарил мне тебя.

- Слушаюсь, Фокси.

Алан в момент посерьёзнел и вышел. Я предприняла очередную попытку разбудить Дирка.

- Давай, я. У меня опыта побольше будет.

- Ладно, спасибо, - я обернулась и нахмурилась, - Ты на кой ты ошейник напялил?

- Не надо? – на лице проступило искреннее изумление.

- Я не в курсе, вкладывают ли вампиры в это смысл.

- Показуха.

- Тогда снимай, и чтоб этой дряни я на тебе больше не видела. Договорились?

Алан странно на меня посмотрел, сорвал кожаную полоску с шеи и, задумавшись на миг, сунул в карман. Я вышла из комнаты, а он склонился над Дирком.

- Эй, подъём! – слышала я, спускаясь на террасу.

Тереза по-прежнему сидела на стуле. Тащить её с собой определённо не стоило. Я вздохнула и прислонилась к стене. Как быстро Дирк проснётся, от меня не зависит. Надеюсь, ждать не слишком долго. Я вздохнула ещё раз.

Послышались шаги. Я повернула голову. По лестнице спускался Алан, за ним, широко зевая, семенил Дирк.

- Тина, - сказал лисёнок и снова широко зевнул.

- Мы едем на вечеринку к вампирам.

- Ага.

Насколько же он беспечен, меня корёжит просто. Пока лисы садились в зеленушку, я заперла входную дверь, и мы тронулись. Я ехала быстро, как могла. Предчувствия дурные, и никуда от них не деться. Уверена, на последок Тайрик преподнесёт парочку сюрпризов. Лишь бы он убрался поскорее и с наименьшим ущербом.

Часы показали два ночи с небольшим. Я припарковалась у Родниковой башни и взглянула в зеркало заднего вида на оборотней. Дирк всё так же спокоен, Алан выглядит отрешённым и немного злым. Я первой выбралась из машины, оба лиса пристроились за моей спиной: Алан справа, Дирк слева. Нас встречала вампирша не старше тридцати лет. Имеется в виду посмертие. Внешне она походила на старшеклассницу, худенькая, с глазами в пол-лица и невероятно хрупкого телосложения. Но не стоит думать, что её маленькие ручки не смогут проломить дыру в железобетонном блоке.

Она присела в глубоком реверансе и застыла. Кажется, мне полагалось прореагировать. Я кивнула и сделала жест, означающий, что ей следует подняться. Как поступить согласно этикету, я не имела ни малейшего представления. Девушка выпрямилась и улыбнулась. Она пыталась не показать зубов, но вышло неудачно. Чуть торчали кончики клычков. Кажется, она засмущалась. Или, вероятнее, испугалась возможного наказания.

- Стас велел что-нибудь передать?

- Я должна показать вам подготовленные для гостей дары, если вы пожелаете. Или сразу проводить в ваши покои. Мастер прибудет туда, чтобы вы вместе проследовали на церемонию прощания.

- Да, я хочу посмотреть подарки.

Она ещё раз присела, встала, повернулась ко мне спиной и пошла вперёд мелкими частыми шажками. И впрямь старшеклассница. В который уже раз я спускалась в подвалы Родниковой башни.

Книгу я внимательно осмотрела, даже рискнула при вампирах выпустить немного своей силы и ею проверить книгу. Всё, как и сказал Стас. Сонеты Шекспира. А книга, я поняла, раритет. Кожаная обложка была украшена золотым тиснением и отделана россыпью драгоценных камней и выглядела очень дорого.

Кивнула вампирше, и та вновь засеменила, провожая меня в комнату. Я вошла в знакомые апартаменты. Назвать их своими язык не поворачивался. И не успела я сесть, дверь раскрылась без стука. На пороге был Стас. Он сделал два шага ко мне, дверь хлопнула за его спиной. Стас замер, внимательно поглядел на меня, на обоих оборотней со мной и резко мотнул головой.

- Пусть нас оставят, - он кивком указал на лисов.

Ни Алан, ни Дирк не сдвинулись. Я поджала губы, но признала, наверняка есть у Стаса причины говорить с глазу на глаз.

- Подождите за дверью, - попросила я, - если что-то будет не так, сразу зовите меня. И заходите. Ясно?

- Да, Фокси, - откликнулись они хором, Алан не слишком дружелюбно посмотрел на вампира и вышел первым.

- Не меня надо сейчас бояться, - с досадой буркнул Стас и тут же посерьёзнел, - Знаешь, что означает отказ от переговоров?

- Наверное, что тебя не считают за силу.

- Я ожидаю вызов. Но в какой форме…. Тина, я не знаю, что он задумал, но могу сказать одно: полетит моя голова, примутся за тебя и твоих оборотней.

- Он полагал отдать мне Алана во временное пользование?

- Да. А ты справилась. Я удивлён и рад.

- Стас, расскажи про вызов.

- Произносится фраза, и двое сходятся в бою на смерть. Мастер города может сохранить жизнь вызвавшему.

- Как у оборотней.

- Да. Победив, Тайрик станет Мастером Хельбурга.

- Он может?

- Тина, я был четвёртым. Я не стал сильнее. Тогда мне помогли метки.

- А сейчас они заблокированы…, - протянула я.

- Не только. Происходит всплеск силы, когда они ставятся.

- Никаких ещё!

- Я знаю. Я просто отвечаю на твой вопрос, Тина. Он сильнее. Нам пора.

Стас предложил мне руку, и я её приняла. Всё повторялось. Выход на помост. Выстроившиеся веером вампиры Хельбурга со стороны Стаса. Маленькое отличие: моя свита увеличилась в два раза. Звучит, если не знать, что присоединился ко мне один Алан.

Тайрик, второй вампир за его спиной и двое оборотней стояли перед помостом.

- Я сожалею, что ваш визит так быстро завершился, - говорил Стас, - и надеюсь, что эта встреча не последняя. Дары, для твоего Мастера, Тайрик.

Стас взмахнул кистью руки. Ряды вампиров расступились, и вперёд вышел один с золочёным подносом.

- Я передаю твоему Мастеру амулет, усиливающий ментальное воздействие.

Стас чуть сжал мою руку, и я заговорила:

- А я в дар твоему Мастеру передаю рукописную книгу семнадцатого века.

Тайрик прищурился. Он бегло взглянул на амулет, кончиком пальца распахнул книгу и уставился на меня с торжеством, словно ловушка захлопнулась, а птичка попалась. Я ощутила, как напрягся Стас. Его руки заметно похолодели. Я с трудом подавила поползший вдоль позвоночника страх.

- Сонеты Шекспира. Для моего Мастера это оскорбление.

- Не тебе судить, - тотчас отрезал Стас тоном, не терпящим возражений.

- Мне, Стас. Добавь к содержанию книги неравенство даров.

- Это послание твоему Мастеру.

- Я передам. Но вы, леди Тина, равная Мастеру, меня оскорбили. Я вызываю вас.

Я повернулась к Стасу, он ещё больше похолодел и стоял, неподвижный, мёртвый. И тут я своим внутренним чутьём уловила его эмоции. Стас испытывал ужас. Стояла мёртвая тишина, и разорвал её голос Тайрика.

- Я вызываю вас, Тина.

Я не верила, не понимала.

- Он в своём праве, Тина, - медленно, словно нехотя, признал Стас.

- Я не вампирша, - я попыталась возразить.

- Ты равная Мастеру. Это важнее.

- Ты можешь принять остальные метки, стать слугой, тогда вызов станет недействительным.

- Да, - подтвердил Тайрик и  нахмурился.

- Ты это спланировал! – выдохнула я, обращаясь к Стасу.

Он посмотрел на меня больным взглядом.

- Вы признаёте себя слугой или отвечаете на вызов? – хмуро спросил Тайрик.

- Тайрик, а тот факт, что я не вампир, даёт мне право узнать правила поединка?

- Разумеется. Это вызов, что означает бой только с помощью своей внутренней силы, или силы причитающейся вам по праву. Например, Фокси может черпать силу у членов своей стаи.

- Бой не физический.

- Нет.

Я думала одно долгое мгновение. Брать силу извне я не умела, но у меня был холод, и я не знаю, хватит ли его для победы. Но точно не отдам свою свободу. Вот проходимец Стас!

- Я принимаю вызов.

Стас вздрогнул всем телом.

- Освободите место, - сказал Тайрик, обращаясь к зрителям, - А вам, леди, придётся сойти с помоста.

Наверное. Не спорю.

Спуститься Стас мне не помог. Я была одна. Ничего нового, разве что, последствия. Я успела понять, что я не так бесполезна, как привыкла думать. Даже зомби сделала. Бабушка не могла, говорила, враки. Сейчас я думаю иначе. Вампир – оживший мертвец, а некромант управляет мёртвыми. Я очень надеялась, что моей силы хватит,  чтобы выстоять. Интересно, что сделает Стас, если я справлюсь? Когда он в полной мере оценит угрозу, которую я для него представляю? Угрозы, как известно, принято уничтожать. И я не думаю, что Стас отступит от традиций.

Я стояла напротив Тайрика и смотрела на точку чуть выше кончика носа. Не смотреть в глаза – первое правило безопасности. Его сила обрушилась на меня разом. Я пошатнулась. Казалось, я очутилась в водопаде, и вода бьёт меня по голове. Силён. Сильнее Стаса.

Бестолочь я, не намазалась мазью Леды. Наверное, мне стоит съездить к ведьме ещё раз и, не размениваясь на флакончики, приобрести сразу ведро снадобья. То-то объясняться придётся.

Я чуть ослабила контроль над бутоном холода, и лепестки цветка моей силы медленно стали раскрываться. Холод заструился лёгким ветерком по моей коже. Дальше я его не отпускала. Пока. Мне стало сразу легче дышать. Тайрик давил, но воспринималось это иначе. Не хотелось бы обманывать саму себя. Вампиры умеют убивать некромантов. В частности это подтверждает почти полное исчезновение последних.

Тайрик на миг прервал атаку, потом ударил снова, стараясь не просто оглушить, а захватить сознание. У меня зачесался лоб, и очень захотелось посмотреть вампиру в глаза. С трудом сдержалась. В голову ничего не приходило. Поэтому я поступила просто.

Я ослабила контроль ещё больше и направила, хлынувший из меня холод на Тайрика. Вампир выпучил глаза. Забавное зрелище я отметила мимоходом. В прошлый раз, вспомнила я, я пожелала смерти вампа. До сих пор я полагала, что причиной его окончательной смерти послужил воткнутый в сердце серебряный нож, но теперь засомневалась.

Придержав холод, я вложила в него свою волю – смерть Тайрику – и с новой силой бросила в вампира. Он замер на миг и рухнул на пол. Я стояла чуть дыша и собирала свою силу обратно. Девушка-оборотень упала на четвереньки и подползла к хозяину. Сначала она его обнюхивала, потом трогала рукой, даже потёрлась об него телом. Она подняла на меня глаза, полные слёз и страха:

- Он мёртв. Ты его убила.

- Тоже хочешь бросить мне вызов? – спросила я как можно небрежнее. Девица не ответила, завыла в голос над телом. Парень-оборотень присоединился к ней.

С помоста сошёл Стас. Лицо невыразительное, а глаза выдают эмоции. Не разобрать клубок. Стас смотрел на меня очень и очень внимательно.

- Как? – спросил он.

- Стас, если моего присутствия больше не требуется, я поеду досыпать.

Ответил он не сразу:

- Сладких снов, Тина, - проворковал мягко и неуместно лично. Я проигнорировала. Обернулась и кивнула своим лисам. Алан, а за ним Дирк приблизились, и я пошла к выходу из Родниковой башни. Кажется, на сегодня с проблемами покончено.

Как я убила Тайрика? Сама не до конца понимаю. После схватки с вампиром я сама себе казалась оглушённой.

Парни молчали, пока мы не выехали из города.

- Спасибо, - неожиданно сказал Алан.

- За что? – не поняла я.

- За то, что избавила меня от Тайрика.

- Я для себя старалась.

- Всё равно спасибо.

- Обращайся.

В молчании мы доехали до дома. Лисы вошли первыми. Я заперла, перепроверила все замки, затем поднялась к себе и рухнула в кровать.